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2017 - Construction de la surexploitation et reproduction des inégalités d’accès et d’usage des eaux souterraines - Cas des exploitations agricoles dans le Saiss (Maroc) - Fatah Ameur

Fatah AMEUR a soutenu sa thèse intitulée "Construction de la surexploitation et reproduction des inégalités d’accès et d’usage des eaux souterraines - Cas des exploitations agricoles dans le Saiss (Maroc)".

Cette thèse, effectuée en co-tutelle entre l'IAV Hassan II et AgroParisTech, a été soutenue le 12 mai 2017 à 15h00 dans la salle de conférence de l'IAV Hassan II devant le jury composé de :

Prof. Ali Hammani, IAV Hassan II                     Examinateur

Dr. Olivier Petit, Université d'Artois                Examinateur

Dr. Thierry Ruf, IRD                                            Examinateur

Prof. Ahmed Bouaziz, IAV Hassan II                Rapporteur

Prof. Tarik Hartani, Université de Tipaza        Rapporteur

Dr. Bruno Romagny, IRD                                   Rapporteur

Dr. Marcel Kuper, IAV Hassan II /CIRAD         Directeur de thèse

 

Résumé

Dans beaucoup de régions semi-arides, l’exploitation des eaux souterraines a accompagné une intensification agricole du type révolution verte, permettant aux agriculteurs de pallier au manque d’eau et de produire des richesses. Mais cela les a aussi amené sur des trajectoires risquées avec des coûts de production élevés et des marchés agricoles volatils. Cela s’accompagne d’une surexploitation courante mettant à risque la pérennité d’une véritable économie agricole basée sur les eaux souterraines. Certaines catégories sociales ne peuvent plus suivre les nappes en déclin et de nouvelles inégalités apparaissent. L’objectif de la thèse est d’analyser comment la construction de la surexploitation et la reproduction des inégalités d’accès et d’usage des eaux souterraines se renforcent mutuellement. Nous avons choisi de mettre l’usager au centre de l’approche, puisqu’une telle perspective a reçu peu d’attention dans le débat international sur la gouvernance des eaux souterraines. L’étude s’est déroulée dans une zone de 4200 ha de la plaine du Saïss au Maroc. Nous avons développé une méthode pour préciser la contribution des différentes catégories sociales d’agriculteurs à la surexploitation des nappes. Puis nous avons étudié le lien entre la surexploitation et les inégalités (re)produites. Par la suite, nous avons analysé leur effet sur la différentiation socioéconomique des exploitations agricoles. Enfin, nous avons outillé une démarche participative pour impliquer agriculteurs et acteurs institutionnels dans une réflexion sur l’avenir agricole de la zone confrontée à cette double problématique. Nos résultats montrent l’importance de la mesure directe des prélèvements d’eau souterraine, en complément des méthodes indirectes, pour expliquer les différences des pratiques d’irrigation des usagers. Ces mesures précisent les contributions des différentes catégories d’agriculteurs à la surexploitation, habituellement imputée à tout le secteur agricole. L’étude montre que la surexploitation ne peut être dissociée des inégalités d’accès et d’usage des eaux souterraines, les deux problèmes entretenant un cycle vicieux. Cette relation réciproque explique les fortunes contrastées des agriculteurs du Saïss utilisant l’eau souterraine. Les nouveaux investisseurs accumulent des richesses en cultivant des arbres fruitiers subventionnés par l’État et s’engagent dans un processus de concentration foncière. Les locataires avec des logiques productivistes réalisent des revenus considérables au détriment des ressources en eau et en sol. A contrario, les attributaires sortent de l’agriculture irriguée, parfois plus pauvres qu’ils étaient en y accédant. Pris dans une dynamique centrifuge, les plus vulnérables subissent une exclusion socio-économique à cause de la baisse des nappes et la surproduction minant les prix sur le marché, dont ils ne sont pas responsables. Le capital financier étant devenu le facteur clé dans les systèmes de production irriguée, ce boom agraire profite à des agriculteurs entrepreneurs, capables de réunir les facteurs de productions. Ceux-ci continueront à exercer une agriculture intensive à forte valeur ajoutée, peut-être jusqu’à l’épuisement de la ressource. Enfin, l’étude interroge les implications de telles dynamiques agricoles à l’échelle territoriale par l’ouverture d’un débat intergénérationnel sur les défis à venir. L’étude a dévoilé l’esprit entrepreneurial des jeunes fils d’attributaires couplé à un ancrage territorial, qui pourraient constituer des atouts majeurs pour un développement plus durable du territoire. La thèse recommande de rendre visibles les inégalités afférentes au problème de surexploitation. Connaître les volumes d’eaux souterraines extraites, où, et par qui, et préciser les liens entre surexploitation et inégalités d’accès et d’usage de l’eau offrent des informations utiles pour une gestion plus éclairée des eaux souterraines en vue de territoires irrigués utilisant durablement leurs ressources.

Mots clés : Eau souterraine, surexploitation, inégalités, gouvernance, démarche participative, Saïss, Maroc.

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